Unseen Amsterdam | Nadine Stijns, Mustafa Saeed, Daan Paans and Thomas Kuijpers


Met veel trots introduceert LhGWR op Unseen Amsterdam 2018 het nieuwe project The Anarchist Citizenship van Nadine Stijns waar zij samen met curator Amal Alhaag al geruime tijd aan werkt. Het werk van Somalilander Mustafa Saeed zal deel uitmaken van de muurvullende presentatie die Stijns en Alhaag speciaal voor Unseen Amsterdam creëerden.
Daarnaast presenteren we ook nog de recente serie The Conquistadores Masks van Daan Paans en mag Thomas Kuijpers, als winnaar van de Grolsch Unseen Residency van het afgelopen jaar, uitpakken met het project dat hij in Stockholm maakte.





Nadine Stijns, Amal Alhaag and Mustafa Saeed
The Anarchist Citizenship

The Anarchist Citizenship is een project dat vanuit uiteenlopende invalshoeken het concept van de natiestaat in het postkoloniale Somaliland (Oost-Afrika) onder de loep neemt. Op Unseen Amsterdam presenteren Nadine Stijns en Amal Alhaag, samen met de Somalilandse kunstenaar Mustafa Saeed, een muurvullende visuele installatie die een afspiegeling is van hun onderzoek naar de wijze waarop Somalilanders hun hernieuwde burgerschap vormgeven. Daarbij richten ze zich voornamelijk op aspecten zoals mode, architectuur, vriendschap en cultuur. Met het project willen ze een meer genuanceerd en gevarieerd beeld van de regio geven, en documenteren hoe Somalilanders een unieke beeldcultuur creëren.

Vanzelfsprekend is de inleidende projecttekst geschreven voor een internationaal publiek:

The Anarchist Citizenship delves into the concept of the nation state in postcolonial Somaliland (East Africa). At Unseen Amsterdam, Stijns and Alhaag will present their work together with visual artist Mustafa Saeed (SL) in a visual installation that investigates how Somalilanders define their sense of citizenship through fashion, architecture, friendship and culture. It attempts to offer more nuanced and insightful perspectives on the region, and documents ways Somalilanders take ownership of one’s own image. Central to this project are the questions: What does it mean to be a citizen and how are people shaping their citizenship and country through culture, representation, architecture and everyday life? The presentation in Amsterdam focuses on the agency and stories of women and youth in Somaliland. The visual installation shows the self determined way, in which people want to tell their own story to the world. Each image is carefully constructed without the promise of false representation and created in close collaboration with women and young people deciding on their poses, locations, backgrounds and clothing.
Somalis are known for their oral culture and poetry, which are the most important art forms in Somaliland. However Somaliland is a very vivid and vibrant society with its own visual language.
This rich visual myriad clearly reflects the (historical) influences and local visual language, which is partially fueled by the returning diaspora as much as the local people. This eclectic mix of Ottoman, Arab, Indian, baroque, East African, Mediterranean, modernist and American styles are researched by and reflected in the work of The Anarchist Citizenship.
Due to limited information, and two decades of narrow media focus on war, drought, terrorism, piracy and displacement in Somalia, there is little known about Somaliland. Somaliland is born out of the anarchist vacuum that was created by the demise and the conflicts within the socialist state Somalia. The state of Somaliland is a non-recognized autonomous state since 1991. Despite its status of a non-sovereign nation, Somaliland is a region of Somalia with a functioning public administration, peaceful elections and its own currency.
The presentation at Unseen Amsterdam is a preview to a larger group exhibition presented medio 2019 at Framer Framed, Amsterdam. This exhibition will be a multi-sensory visual project, which consists of photography, video, soundscapes and interviews. Simultaneously with this exhibition, the project will be shown in Hargeisa, Somaliland.


Nadine Stijns (NL, 1977) works on long-term photographic projects fueled by her curiosity for socio-economic and/or political situations. Topics such as labor migration in a global economic system, diaspora communities and national identity in post-colonial regions fascinate her and inform her projects. Her work has been on display at venues like Stedelijk Museum Amsterdam, The Empty Quarter Gallery (Dubai), The New Dehli Photofestival and Format Photofestival (Derby). It is part of the collection of the Stedelijk Museum and several private collectors.



Amal Alhaag (NL, 1983) is a Dutch curator and researcher with an interest in counter-culture, oral histories and global geopolitics and intersectionality. Her work explores these themes through short- and long-term collaborations with artists, institutions and audiences. Her research project Technologies of Certain Bodies is currently presented as part of WORK, BODY, LEISURE, the Dutch Pavilion at the 16th International Architecture Exhibition of La Biennale di Venezia.



Mustafa Saeed (Somaliland,1989) explores different media including documentary photography, graphic design and sound design. His work marries poetic symbolism with sociopolitical critique in order to explore issues of war, conflict and environment. For The Anarchist Citizenship Saeed is cooperating with Nadine Stijns and Amal Alhaag as an intermediair and at the same time as an artistic contributor. Their joint installment at Unseen Photo Fair 2018 will contain his newest series, an atmospheric insight in spiritual rituals.




Daan Paans
The Conquistadores Masks

Voor zijn nieuwste serie The Conquistadores Masks portretteerde Daan Paans Spanjaarden die poseren met Maya-maskers. Maskers die indertijd gemaakt zijn om de Spaanse agressors te verbeelden. De serie werd genomineerd voor de eerste editie van de Somfy Award en werd begin van het jaar tentoongesteld op de bijbehorende tentoonstelling op Utrecht CS. Voor die gelegenheid schreef artistiek directeur van Foam Amsterdam Marcel Feil een introducerende tekst:

“Maskers hebben een grote betekenis in de samenleving van het Precolumbiaanse Mexico, vooral als onderdeel van rituelen die hen in contact moesten brengen met de goden. Met een masker kon de drager letterlijk iemand anders worden. Voor Daan Paans is dit een fascinerend gegeven, zeker in het licht van het debat over culturele identiteit: wie zijn wij, wat maakt ons tot een bepaald individu of deel van een bepaalde groep? Een masker verhult de individuele identiteit van de drager, maar benadrukt de collectieve identiteit van de groep waarvoor het gebruik van maskers betekenis heeft.
De Spaanse invasie van het Maya-rijk had stilistische invloed op de oorspronkelijke maskers. Er werden nu ook maskers gemaakt die de ‘conquistadores’ uitbeelden. De Spanjaarden zelf zagen kans om via maskers en rituelen invloed te krijgen op de Maya-samenleving.
Stilaan gingen de maskers van de Spaanse veroveraars deel uitmaken van de cultuur van de Maya’s en later van de Mexicanen.
Veel van dergelijke maskers hebben blauwe ogen of een rode huid en zijn feitelijk het resultaat van een complexe interactie tussen culturen die tot op de dag van vandaag plaatsvindt.
Paans kocht een aantal van deze maskers via e-bay en liet deze naar Nederland overvliegen. Via Facebook en Airbnb legde hij contact met Spanjaarden die bereid waren de maskers te dragen. Zo droegen uiteindelijk verre nazaten van de conquistadores maskers die hun voorvaderen moesten uitbeelden.
Met deze fotografische serie raakt Daan Paans aan de complexiteit van de vorming van culturele identiteiten, aan interactie en uitwisseling, globalisering, kopieergedrag en mengvormen die eigen zijn aan elke cultuur.”


Thomas Kuijpers
In Search of Something Better

Thomas Kuijpers is op de beurs aanwezig als glorieuze winnaar van de Grolsch Unseen Residency 2017. De resultaten van zijn twee maanden durende residency in Stockholm zijn uitgewerkt in zijn studio in Gent en worden breeduit gepresenteerd in de buitenring van de Westergasfabriek. Kuijpers nam zich voor om het progressieve sociale beleid van de Zweden tegen het licht te houden wat uitmondde in een gelaagde mixed media installatie waarin zijn bevindingen en interpretaties samenkomen. Centraal staat een nieuw videowerk dat de toeschouwer meeneemt door een bebost landschap van toekomstvisies…

Unseen Amsterdam en Grolsch over het project:
Last years’ proud winner of the Grolsch Unseen Residency 2017 Thomas Kuijpers will present the results of his two months stay in Stockholm in the outer ring of the Westergasfabriek. Kuijpers set out to investigate the progressive social policies for which Sweden is globally renowned. His research has resulted in a multilayered mixes media installation bringing together his findings and interpretations. Centre piece of the installment will be a video work that takes you through a forested Swedish landscape of future visions.


Unseen Amsterdam and Grolsch about the project:


Sharing the opinion that conventions must be challenged to foster innovation, Grolsch and Unseen present the Grolsch Unseen Residency, a programme offering artists an opportunity to create a new body of work, to connect with the industry and gain international exposure. Working closely with a number of photography professionals, the winner of this award is housed in a capital city for two months, where they are encouraged to make work that reflects on the urban space in unconventional ways. In 2017, the residency was granted to Thomas Kuijpers (1985, Netherlands), one of Unseen Amsterdam’s premiering artist.

This year Kuijpers set out to investigate the progressive social policies for which Sweden is globally renowned. In his attempts to understand utopian ideas of equality and freedom in a local context, the visual artist began interviewing Stockholm’s inhabitants, collating their insights allthe while.In his conversations, Kuijpers asked locals various questions about what their ideal world would look like if we try to look beyond the problems we’re facing, and more importantly, what route could take us there. As he discovered the friction that exists between reality and the best intentions of governmental policy, the scope of his research changed.

Over the course of two months, Kuijpers gathered as many opinions on the contemporary problems we’re facing in Europe as well as different visions for a better world. The artist investigated the friction that he had encountered on the streets of the Swedish capital using various visual approaches. By piecing together his recordings of conversations with locals, Kuijpers transforms monologues into an imaginary dialogue: creating a bridge between two ideas that come together, but subsequently divide and drift off into unknown territory.

Brought to you by the Grolsch Unseen Residency.


Thomas Kuijpers during his residency, 2018 © Martijn Melis


We like to thank MiaP, Prins Bernhard Cultuurfonds, Mondriaan Fund and Stroom Den Haag for their kind support to The Anarchist Citizenship and The Municipality of The Hague for supporting LhGWR.

, , , , , , , , ,