LhGWR op Unseen Platform


Het nieuwe fotografisch online platform van Unseen vuurde een aantal vragen op ons af. Lees onze antwoorden terug op Unseen Platform.


Unseen Platform



Tijdens Paris Photo lanceerde Unseen Amsterdam haar nieuwe paradepaardje: Unseen Plaform. Op deze digitale intersectie kun je werk, interviews en achtergronden ontdekken van onder andere LhGWR’s Thomas Kuijpers, Nadine Stijns en Marleen Sleeuwits.

Unseen Amsterdam 2018 | Nadine Stijns, Mustafa Saeed, Daan Paans and Thomas Kuijpers


Met veel trots introduceert LhGWR op Unseen Amsterdam 2018 het nieuwe project The Anarchist Citizenship van Nadine Stijns waar zij samen met curator Amal Alhaag al geruime tijd aan werkt. Het werk van Somalilander Mustafa Saeed zal deel uitmaken van de muurvullende presentatie die Stijns en Alhaag speciaal voor Unseen Amsterdam creëerden.
Daarnaast presenteren we ook nog de recente serie The Conquistadores Masks van Daan Paans en mag Thomas Kuijpers, als winnaar van de Grolsch Unseen Residency van het afgelopen jaar, uitpakken met het project dat hij in Stockholm maakte.

over de kunstenaars en hun werk




Nadine Stijns, Amal Alhaag and Mustafa Saeed
The Anarchist Citizenship

The Anarchist Citizenship is een project dat vanuit uiteenlopende invalshoeken het concept van de natiestaat in het postkoloniale Somaliland (Oost-Afrika) onder de loep neemt. Op Unseen Amsterdam presenteren Nadine Stijns en Amal Alhaag, samen met de Somalilandse kunstenaar Mustafa Saeed, een muurvullende visuele installatie die een afspiegeling is van hun onderzoek naar de wijze waarop Somalilanders hun hernieuwde burgerschap vormgeven. Daarbij richten ze zich voornamelijk op aspecten zoals mode, architectuur, vriendschap en cultuur. Met het project willen ze een meer genuanceerd en gevarieerd beeld van de regio geven, en documenteren hoe Somalilanders een unieke beeldcultuur creëren.

Vanzelfsprekend is de inleidende projecttekst geschreven voor een internationaal publiek:

The Anarchist Citizenship delves into the concept of the nation state in postcolonial Somaliland (East Africa). At Unseen Amsterdam, Stijns and Alhaag will present their work together with visual artist Mustafa Saeed (SL) in a visual installation that investigates how Somalilanders define their sense of citizenship through fashion, architecture, friendship and culture. It attempts to offer more nuanced and insightful perspectives on the region, and documents ways Somalilanders take ownership of one’s own image. Central to this project are the questions: What does it mean to be a citizen and how are people shaping their citizenship and country through culture, representation, architecture and everyday life? The presentation in Amsterdam focuses on the agency and stories of women and youth in Somaliland. The visual installation shows the self determined way, in which people want to tell their own story to the world. Each image is carefully constructed without the promise of false representation and created in close collaboration with women and young people deciding on their poses, locations, backgrounds and clothing.
Somalis are known for their oral culture and poetry, which are the most important art forms in Somaliland. However Somaliland is a very vivid and vibrant society with its own visual language.
This rich visual myriad clearly reflects the (historical) influences and local visual language, which is partially fueled by the returning diaspora as much as the local people. This eclectic mix of Ottoman, Arab, Indian, baroque, East African, Mediterranean, modernist and American styles are researched by and reflected in the work of The Anarchist Citizenship.
Due to limited information, and two decades of narrow media focus on war, drought, terrorism, piracy and displacement in Somalia, there is little known about Somaliland. Somaliland is born out of the anarchist vacuum that was created by the demise and the conflicts within the socialist state Somalia. The state of Somaliland is a non-recognized autonomous state since 1991. Despite its status of a non-sovereign nation, Somaliland is a region of Somalia with a functioning public administration, peaceful elections and its own currency.
The presentation at Unseen Amsterdam is a preview to a larger group exhibition presented medio 2019 at Framer Framed, Amsterdam. This exhibition will be a multi-sensory visual project, which consists of photography, video, soundscapes and interviews. Simultaneously with this exhibition, the project will be shown in Hargeisa, Somaliland.


Nadine Stijns (NL, 1977) works on long-term photographic projects fueled by her curiosity for socio-economic and/or political situations. Topics such as labor migration in a global economic system, diaspora communities and national identity in post-colonial regions fascinate her and inform her projects. Her work has been on display at venues like Stedelijk Museum Amsterdam, The Empty Quarter Gallery (Dubai), The New Dehli Photofestival and Format Photofestival (Derby). It is part of the collection of the Stedelijk Museum and several private collectors.



Amal Alhaag (NL, 1983) is a Dutch curator and researcher with an interest in counter-culture, oral histories and global geopolitics and intersectionality. Her work explores these themes through short- and long-term collaborations with artists, institutions and audiences. Her research project Technologies of Certain Bodies is currently presented as part of WORK, BODY, LEISURE, the Dutch Pavilion at the 16th International Architecture Exhibition of La Biennale di Venezia.



Mustafa Saeed (Somaliland,1989) explores different media including documentary photography, graphic design and sound design. His work marries poetic symbolism with sociopolitical critique in order to explore issues of war, conflict and environment. For The Anarchist Citizenship Saeed is cooperating with Nadine Stijns and Amal Alhaag as an intermediair and at the same time as an artistic contributor. Their joint installment at Unseen Photo Fair 2018 will contain his newest series, an atmospheric insight in spiritual rituals.




Daan Paans
The Conquistadores Masks

Voor zijn nieuwste serie The Conquistadores Masks portretteerde Daan Paans Spanjaarden die poseren met Maya-maskers. Maskers die indertijd gemaakt zijn om de Spaanse agressors te verbeelden. De serie werd genomineerd voor de eerste editie van de Somfy Award en werd begin van het jaar tentoongesteld op de bijbehorende tentoonstelling op Utrecht CS. Voor die gelegenheid schreef artistiek directeur van Foam Amsterdam Marcel Feil een introducerende tekst:

“Maskers hebben een grote betekenis in de samenleving van het Precolumbiaanse Mexico, vooral als onderdeel van rituelen die hen in contact moesten brengen met de goden. Met een masker kon de drager letterlijk iemand anders worden. Voor Daan Paans is dit een fascinerend gegeven, zeker in het licht van het debat over culturele identiteit: wie zijn wij, wat maakt ons tot een bepaald individu of deel van een bepaalde groep? Een masker verhult de individuele identiteit van de drager, maar benadrukt de collectieve identiteit van de groep waarvoor het gebruik van maskers betekenis heeft.
De Spaanse invasie van het Maya-rijk had stilistische invloed op de oorspronkelijke maskers. Er werden nu ook maskers gemaakt die de ‘conquistadores’ uitbeelden. De Spanjaarden zelf zagen kans om via maskers en rituelen invloed te krijgen op de Maya-samenleving.
Stilaan gingen de maskers van de Spaanse veroveraars deel uitmaken van de cultuur van de Maya’s en later van de Mexicanen.
Veel van dergelijke maskers hebben blauwe ogen of een rode huid en zijn feitelijk het resultaat van een complexe interactie tussen culturen die tot op de dag van vandaag plaatsvindt.
Paans kocht een aantal van deze maskers via e-bay en liet deze naar Nederland overvliegen. Via Facebook en Airbnb legde hij contact met Spanjaarden die bereid waren de maskers te dragen. Zo droegen uiteindelijk verre nazaten van de conquistadores maskers die hun voorvaderen moesten uitbeelden.
Met deze fotografische serie raakt Daan Paans aan de complexiteit van de vorming van culturele identiteiten, aan interactie en uitwisseling, globalisering, kopieergedrag en mengvormen die eigen zijn aan elke cultuur.”


Thomas Kuijpers
In Search of Something Better

Thomas Kuijpers is op de beurs aanwezig als glorieuze winnaar van de Grolsch Unseen Residency 2017. De resultaten van zijn twee maanden durende residency in Stockholm zijn uitgewerkt in zijn studio in Gent en worden breeduit gepresenteerd in de buitenring van de Westergasfabriek. Kuijpers nam zich voor om het progressieve sociale beleid van de Zweden tegen het licht te houden wat uitmondde in een gelaagde mixed media installatie waarin zijn bevindingen en interpretaties samenkomen. Centraal staat een nieuw videowerk dat de toeschouwer meeneemt door een bebost landschap van toekomstvisies…

Unseen Amsterdam en Grolsch over het project:

Last years’ proud winner of the Grolsch Unseen Residency 2017 Thomas Kuijpers will present the results of his two months stay in Stockholm in the outer ring of the Westergasfabriek. Kuijpers set out to investigate the progressive social policies for which Sweden is globally renowned. His research has resulted in a multilayered mixes media installation bringing together his findings and interpretations. Centre piece of the installment will be a video work that takes you through a forested Swedish landscape of future visions.


Unseen Amsterdam and Grolsch about the project:


Sharing the opinion that conventions must be challenged to foster innovation, Grolsch and Unseen present the Grolsch Unseen Residency, a programme offering artists an opportunity to create a new body of work, to connect with the industry and gain international exposure. Working closely with a number of photography professionals, the winner of this award is housed in a capital city for two months, where they are encouraged to make work that reflects on the urban space in unconventional ways. In 2017, the residency was granted to Thomas Kuijpers (1985, Netherlands), one of Unseen Amsterdam’s premiering artist.

This year Kuijpers set out to investigate the progressive social policies for which Sweden is globally renowned. In his attempts to understand utopian ideas of equality and freedom in a local context, the visual artist began interviewing Stockholm’s inhabitants, collating their insights allthe while.In his conversations, Kuijpers asked locals various questions about what their ideal world would look like if we try to look beyond the problems we’re facing, and more importantly, what route could take us there. As he discovered the friction that exists between reality and the best intentions of governmental policy, the scope of his research changed.


Over the course of two months, Kuijpers gathered as many opinions on the contemporary problems we’re facing in Europe as well as different visions for a better world. The artist investigated the friction that he had encountered on the streets of the Swedish capital using various visual approaches. By piecing together his recordings of conversations with locals, Kuijpers transforms monologues into an imaginary dialogue: creating a bridge between two ideas that come together, but subsequently divide and drift off into unknown territory.

Brought to you by the Grolsch Unseen Residency.


Thomas Kuijpers during his residency, 2018 © Martijn Melis


We like to thank MiaP, Prins Bernhard Cultuurfonds, Mondriaan Fund and Stroom Den Haag for their kind support to The Anarchist Citizenship and The Municipality of The Hague for supporting LhGWR.

Unseen Photo Fair 2017

© Sjoerd Knibbeler (Lunacy series, Chandrayaan, 2017)


22 september – 24 september 2017

LhGWR pakt uit op Unseen met vier fotografische talenten! Sjoerd Knibbeler, Thomas Kuijpers, Daan Paans en Lana Mesic presenteren op de beurs hun meest recente werk. Na Sjoerd en Daan staat dit jaar Thomas extra in de spotlight als Foam Talent. Lana won vorig jaar de Grolsch Residency plek waardoor ze dit jaar op het Westergasterrein en in het Waldorf Astoria solopresentaties zal realiseren.


Lana Mesic | Unseen Grolsch Residency

Lana Mesic won tijdens de afgelopen editie van Unseen Photo Fair de Grolsch Residency. Als uitverkorene werd haar een werkperiode van twee maanden in Londen aangeboden, waar ze dankbaar gebruik van maakte. In de beperkte tijd wist zij mede door de doortastende ondersteuning van het team van Unseen door te dringen in de financiële sector van Londen. Ze maakte een nieuwe serie werken onder de titel Souls, ties and a pile of carrots. De serie bestaat uit een reeks geborduurde portretten die naar mate de openheid van de geportretteerde zijn uitgewerkt. Ook werkte Lana aan drie nieuw fotografische werken voor haar Towers-serie die zijn geïnspireerd op een obscure hobby binnen de financiële sector, money stacking.
Lana Mesic is the winner of last years edition of The Unseen Grolsch Residency. In the beginning of this year she’s spent two months in London for an intensive residency. The results of the residency will be presented in a solo exhibition at Unseen Photo Fair.
Unseen invites you as follows; Come and explore the captivating work of Lana Mesić at Unseen. In this exhibition, Mesić presents the series
Souls, ties and a pile of carrots and Towers. With London’s economic crisis at large, Mesić has explored the concept of ‘value’, in a series addressing the city’s financial sector through its intricate structure and the individuals who work to maintain it. An exhibition of the works, including cross- stitch portraits, are brought together in a cumulative showcase at this year’s Unseen Amsterdam.

Thomas Kuijpers | Foam Talent 2017


Thomas Kuijpers werd in het voorjaar geselecteerd door Foam als Foam Talent 2017. Deze selectie (als enige Nederlander) levert hem een prachtige publicatie op in de jaarlijkse talent issue van Foam Magazine. Daar komt nog bij dat zijn werk van begin september tot eind oktober, en dus ook tijdens Unseen Photo Fair, te zien is in het museum.
Thomas heeft in het afgelopen jaar gewerkt aan een serie unieke werken, genaamd Bad Trip, waarvan LhGWR er acht zal presenteren in haar stand op Unseen Photo Fair. De werken in de serie bestaan enerzijds uit een registratie van een moment van angst en anderzijds uit een sporenonderzoek naar de totstandkoming van deze angst. Hiermee haakt Thomas aan op zijn eerdere tentoonstelling bij LhGWR, Paradigma II, waarvoor een opwaaiende kartonnen doos met arabische teksten uitgangspunt werd voor onderzoek naar de relatie tussen beeld, visuele perceptie en angst.
During last spring Thomas Kuijpers was selected to be a Foam Talent 2017. His work is highlighted with several spreads in the annual talent issue of Foam Magazine, and on top of that his work is also part of the exhibition at Foam that opened his door from the beginning of September and will continue to the end of October.
In the past year Thomas has been working on a series of unique works called Bad Trip . Eight works from the series will be presented at Unseen Photo Fair. They consist of a recorded moment of (mainly terrorist related) fear that was triggered by visual input, and a trail of information leading to this emotion. Doing so Thomas relates to his last exhibition at LhGWR, Paradigma II. In this exhibit a cardboard box with Arabic texts became the centerpiece of a research into the relationship between image, visual perception and fear.

Tlazolteotl | Het nieuwe project van Daan Paans

Terwijl Daan Paans’ project Rhinoceros, dat hij in 2016 presenteerde bij LhGWR en op Unseen, nog vers in het geheugen ligt, is hij alweer aan een volgend project bezig. Tlazolteotl ligt inhoudelijk in het verlengde van Rhinoceros en bespiegeld de totstandkoming van collectieve beeldvorming aan de hand van ‘The Golden idol’, de heilige graal uit Stevens Spielberg’s Indiana Jones klassieker Raiders of the Lost Ark. Het project doet denken aan een visuele ‘chinese whisper’ waarbij interpretatielagen fotografisch op elkaar worden gestapeld. Op Unseen zal Daan de eerste resultaten van het project presenteren om u alvast warm te laten lopen voor zijn tentoonstelling in 2018 bij LhGWR.
While Daan Paans’ project Rhinoceros, that was presented at LhGWR and Unseen in 2016, is still fresh in our minds, he has continued with his next project. Tlazolteotl is in line with Rhinoceros and mirrors the creation of collective imaging using The Golden Idol, the holy grail from Stevens Spielberg’s Indiana Jones classic Raiders of the Lost Ark as the center of a visual debate. The project reminds you of a visual “chinese whisper” where layers of interpretation on top of each other. In order to warm for you up for his exhibition in 2018 at LhGWR, Daan will introduce Tlazolteotl by presenting the first results at Unseen.

Sjoerd Knibbeler | Nieuw werk in Lunacy serie

Na de introductie van de serie Lunacy in februari 2017 op Art Rotterdam heeft Sjoerd Knibbeler doorgewerkt aan een verdere uitwerking ervan. Lunacy is een intrigerende tocht langs de rijke geschiedenis van zowel het fictieve als werkelijke reizen naar de maan. Het gaat in op ons fundamentele verlangen om te ontdekken en stelt onze collectieve verbeelding van de ruimte aan de kaak. Dat alle beelden, zonder toevoeging van kunstlicht, gemaakt zijn onder het licht van de volle maan maakt de serie helemaal rond.
After the introduction of the Lunacy series in February 2017 at Art Rotterdam, Sjoerd Knibbeler has continued working on it. In this project Knibbeler delves into our collective desire and scientific quest to discover the universe and our place within it. The exhibition reflects his extensive venture into the world of space travel. As a part of his practice, Knibbeler stretches the boundaries of photography as a medium: on this occasion by photographing Outer Space.

Kijk ook op www.unseenamsterdam.com